Una Banda De Instrumentos Musicales “Invisibles”

Usualmente oímos hablar sobre software libre o de código abierto, pero es más difícil encontrar hardware libre, sobre todo si es tan original y prometedor como The Imaginary Marching Band (“La Banda Imaginaria De Música”), una serie de instrumentos que se tocan a través de pantomima.

Los instrumentos son parte de un proyecto desarrollado por el artista e inventor neoyorquino Scott Peterman. Hay seis en total, los suficientes para armar una banda que suene satisfactoriamente: Trompeta, trombón, tuba, tambor redoblante, bombo y platillos. Todos tienen un aspecto bastante cool de guante androide, pero la mejor parte es cómo se tocan: Hay que ponérselos y hacer la mímica de todos los movimientos que un músico ejecutaría para tocar el instrumento real al que el guante corresponda. Las imágenes aquí debajo muestran a los guantes-platillo y el guante-trompeta en uso.

El lado técnico del asunto no puede resumirse tan fácilmente, pero el meollo es que estos instrumentos imaginarios “reproducen un rango completo de notas usando datos MIDI que salen de los guantes via USB.” El MIDI es generado por una aplicación que decodifica las señales emitidas por una plataforma Arduino. Scott decidió optar por un Arduino Uno (pese a que no es la elección stándar para dispositivos “ponibles”) porque tiene USB incorporado, una estructura muy “amigable” para la fabricación de prototipos, y un precio razonable. Cada instrumento, además, cuenta con partes específicas que tienen que ver con la forma particular en que son tocados. Los guantes que hacen de trompeta, tuba y trombón, por ejemplo, tienen sensores de presión unidos a tubos de plástico que actúan como boquillas.

La principal motivación de Scott a la hora de crear la Imaginary Marching Band fue proponer una manera más orgánica y divertida de usar la tecnología disponible en la actualidad e integrarla más humanamente al mundo no digital. Que este emprendimiento sea de código libre lo convierte en un genial trampolín para la experimentación y punto de encuentro para esfuerzos conjuntos que de seguro producirán resultados interesantes.

También fue un proyecto destacado en el sitio Kickstarter.com, donde la idea era reunir suficiente dinero para que Scott pueda crear copias de los guantes originales y trabajar en objetivos a largo plazo, como la producción de controles inalámbricos que permitan la sincronización de los guantes con parlantes y dispositivos móbiles. Los fondos necesarios fueron exitosamente recolectados, y este nuevo empuje financiero probablemente significa que los inventos de Scott seguirán sorprendiéndonos por un buen rato.

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